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“He-Man y los Masters del Universo”, portada de la revista ChemElectroChem

30/03/2015
Un trabajo realizado por investigadores de IK4-CIDETEC es seleccionado para la portada de la revista ChemElectroChem por su calidad científica y original forma de visualizar la química

El artículo Polyvinyl Alcohol–Borax Slime as Promising Polyelectrolyte for High-Performance, Easy-to-Make Electrochromic Devices ha sido seleccionado por la revista ChemElectroChem para ser la portada de su última edición. La elección se debe a un doble motivo: la importancia de la investigación que aprovecha un antiguo material para el diseño de dispositivos electrocrómicos (ECDs), y la imaginación de los autores para recrear una portada basada en una animación, ambas con un nexo común: Mattel Toy Corp.

El estudio científico emplea un material descubierto en los años 70 por Mattel Toy Corp. para el desarrollo de un nuevo polielectrolito usado en ECDs.  Este material no es otro que el blandiblú, famoso divertimento de aspecto y tacto viscoso que ha marcado la infancia de muchos niños. Se trata de una mezcla de polialcohol vinílico y bórax que genera un gel  viscoelástico de naturaleza reversible debido a los enlaces existentes en el material.  En combinación con un viológeno y un par redox, los investigadores han obtenido un polielectrolito que supera las limitaciones asociadas a los electrolitos líquidos y sólidos. El gel combina las ventajas de ambos, favoreciendo su inserción en el dispositivo y evitando la aparición de burbujas. De esta manera, es posible fabricar de forma sencilla ECDs transparentes y con unas propiedades excelentes para este tipo de aplicaciones, como son su tiempo de respuesta, mojabilidad y ciclabilidad.

Ciencia e imaginación se fusionan de forma creativa en la portada de la revista a modo de viñeta de un comic. La inspiración de los creadores surgió al percatarse que el blandiblú, desarrollado como se ha dicho anteriormente por Mattel Toy Corp, también era usado como arma arrojadiza en su famosa serie de dibujos animados de principios de los años 80, “He-Man y los Masters del Universo”. En la viñeta, He-Man, el hombre más poderoso del Universo, encarna a Violoman (el viológeno del sistema electrocrómico). Violoman es atacado por el villano Skelectrodo (Skeletor en la famosa serie) con letales descargas eléctricas (electrones) y el blandiblú químicamente modificado (polielectrolito). Sin embargo, el héroe Violoman, por su naturaleza, es capaz de neutralizar las descargas eléctricas que recibe (reacción redox en el viológeno), creando un escudo púrpura que le protege del malvado Skelectrodo.

La original portada pone de manifiesto que si bien la ciencia tiene que ser seria, no tiene por qué ser aburrida. Pero más allá de la anécdota, hay que destacar que las propiedades del polielectrolito desarrollado lo hacen un firme candidato en el desarrollo de ECDs y su aplicación industrial en ventanas inteligentes para edificios y vehículos así como en otros componentes electrónicos como pantallas o displays


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