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5,5 millones para un proyecto de matrices inteligentes para la reparación del cartílago de la rodilla

01/02/2019

Un proyecto de investigación sobre la regeneración del cartílago en el que participa la Unidad de Biomateriales del Instituto de Nanomedicina CIDETEC junto con otros nueve socios de siete países, ha recibido recientemente financiación de la Comisión Europa por valor de 5,5 millones de euros. El objetivo del proyecto RESTORE es crear matrices 3D con la incorporación de nanomateriales inteligentes para reparar lesiones del cartílago de la rodilla y, de este modo, reducir o retrasar el inicio de la osteoartritis que afecta actualmente a 242 millones de personas en todo el mundo.

Estas matrices, según explica Meriem Lamghari, investigador de i3S y coordinador del consorcio europeo, «se personalizan de modo que puedan implantarse y rellenar la lesión, así como dar una respuesta adecuada a las fuerzas mecánicas de la articulación de la rodilla. Además, contienen nanopartículas inteligentes con propiedades regenerativas, antinflamatorias y antimicrobianas. Las nanopartículas con propiedades regenerativas pueden activarse a distancia, siempre que sea necesario, utilizando métodos no invasivos». Para ello, el equipo del proyecto va a desarrollar una rodillera con sensores capaz de activar las nanopartículas presentes en la matriz implantada.

El trabajo desarrollado por el equipo del Instituto de Nanomedicina CIDETEC, que va a recibir aproximadamente 554.375 €, se va a centrar en «el desarrollo de nanobiomateriales que reduzcan la amenaza de inflamación, degradación de la matriz extracelular del cartílago e infección, lo que facilitará la regeneración del tejido y la curación del paciente», explica el Dr. Damien Dupin.

RESTORE tiene su origen en debates constructivos entre cirujanos ortopédicos, ingenieros de tejidos, investigadores de materiales y biólogos celulares destinados a dar una respuesta a las apremiantes necesidades clínicas. Por tanto, según explica Meriem Lamghari, «proponemos dos matrices: una basada en un polímero ya probado clínicamente en el sector veterinario para lesiones importantes del cartílago de la rodilla, especialmente en animales de gran tamaño; y otra matriz generada mediante el uso de tecnología de bioimpresión, compuesta por células cartilaginosas de origen humano a las que se incorporan las nanopartículas inteligentes. Esta matriz es más adecuada para lesiones pequeñas».

Este consorcio, que va a desarrollar el proyecto durante los próximos 44 meses con la participación de socios de Portugal, Italia, Alemania, Islandia, Noruega, Suecia y Finlandia, se articula con otros proyectos europeos, incluido MIRACLE (centrado en el diagnóstico de la degeneración de la articulación de la rodilla) y REFINE (orientado al desarrollo de protocolos de bioseguridad para el uso de nanotecnologías y nanomateriales en humanos).

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